Tempo di lettura: 2 minuti

"JohnContro Pete Sampras continua a perdere, anche adesso che gioca solo in tornei per ex campioni. Ma, chissà perché, contro di lui la sconfitta la accetta: John McEnroe ha festeggiato così la vigilia dei suoi 50 anni, giocando a tennis (e perdendo) contro il tennista che lui più ha ammirato in carriera, Pete Sampras
Alla Agganis Arena di Boston, in un torneo valido per le Outback Champions Series, McEnroe ha perso 7-6 (10-8), 6-4 contro un Sampras che alla fine ha avuto solo parole di elogio nei suoi confronti: «E’ incredibile vedere quanto ‘sto ragazzo gioca ancora bene – ha detto Sampras, 37 anni – quando gioco contro di lui mi sento sempre in soggezione
«Lui ha vinto solo perché ne sa qualcosa su come fare quando il gioco diventa duro….- ha scherzato McEnroe – ma con lui ci sto. Anche se ho perso, oggi so di aver giocato al meglio delle mie capacità, ho dato tutto». John Patrick McEnroe jr è così, un ragazzino di 50 anni, tre mogli e cinque figli che non solo è diventato nella sua vita il numero uno al mondo, ma continua ancora oggi ad essere tra i campioni più amati proprio per questo. Tanto irascibile quanto generoso, in carriera guadagnò da professionista oltre 12 milioni di dollari, rimanendo numero 1 per quattro anni consecutivi, dal 1981 al 1984. Ma molti di più ne ha guadagnati successivamente proprio grazie alla sua irascibilità: le sue ‘piazzatè in campo contro gli arbitri lo hanno reso tanto famoso quanto (paradossalmente) simpatico, tant’è che ancora oggi sono molti i marchi americani che lo scelgono come testimonial pubblicitario per spot in cui lui deve recitare se stesso e urlare all’interlocutore di turno: «You can not be serious!‘ (Non puoi fare sul serio), facendo finta di litigare.McEnroe in carriera vinse contro tutti, da Bjorn Borg a Mats Wilander, da Stefan Edberg a Jimmy Connors. Solo con un giocatore non hai mai vinto: Pete Sampras. Forse è per quello che alla vigilia dei suoi 50 anni è tornato ad incontrarlo su un campo di tennis. Sperava in un regalo di compleanno. Si è accontentato dei 40 mila dollari avuti dal torneo di Boston (contro i 60mila di Sampras). Ma lui, che nella vita tra l’altro ha sposato prima la cantante Patty Smith (con cui ha fatto 2 figli), poi l’attrice Tatum O’Neal (da cui ne ha 3, e ora vive con una terza moglie) continua ad essere personaggio assoluto.