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Il cancro alla prostata: una importante scoperta dalle mummie dell’Antico Egitto

7 feb 2012 | Nessun Comento | 1.361 Visite
Di:

Salima Ikram
La ricercatrice
Salima Ikram e il suo gruppo internazionale di ricerca hanno diagnosticato un caso di cancro alla prostata conosciuto e presente un una una mummia dell’Antico Egitto risalente a 2.200 anni. Utilizzando ad alta risoluzione tomografia computerizzata (TC), gli esperti hanno identificato il tumore in un soggetto mummia conosciuta come M1.

Questo è il caso secondo più antico del  mondo. La più antica diagnosi del tumore alla prostata in tutto il mondo è venuto dallo scheletro di 2.700 anni di un re scita in Russia, ed ha insospettito gli scienziati sulla larga diffusione del cancro nel passato, nonostante la scarsità di casi registrati.

“Il cancro è un tema caldo nella nostra epoca, per questa ragione una sempre più cospicua parte della comunità scientifica sta costantemente cercando di indagare i possibili casi del passato nella speranza di rispondere al grande interrogativo su quali siano le cause e le evoluzioni della malattia nelle diverse epoche”, ha detto Salima Ikram dell’Università Americana del Cairo“Risultati come questi ci portano un passo più vicini a trovare la causa del cancro, e, quindi, la cura per una malattia che ha afflitto e affligge ancora oggi l’umanità”, ha aggiunto.

Lo studio, pubblicato sull‘International Journal of Paleopathology si basa su i risultati di una TAC con risoluzione in pixel di 0,33 millimetri su tre mummie egizie oggi presenti nella collezione del Museo Archeologico Nazionale di LisbonaLe immagini hanno rivelato alcuni piccole lesioni ossee di forma tondeggiante localizzate principalmente tra il bacino di M1, la sua colonna vertebrale e degli arti prossimali, indicativo di un carcinoma della prostata in avanzato stato metastatico.

Fino a poco tempo fa, i ricercatori hanno creduto che la diffusione di sostanze cancerogene negli alimenti e nell’ambiente fosse la causa esclusiva del cancro alla prostata in età moderna industriale. Tuttavia, continua la Ikram, “Stiamo iniziando a vedere che le cause del cancro sembrano essere meno ambientali e più genetica. Le condizioni di vita in tempi antichi erano, infatti, molto diverse, non c’erano sostanze inquinanti o alimenti modificati, questo ci porta a credere che la malattia non sia necessariamente legata solo a fattori industriali”.

Ikram ha suggerisce l’ipotesi che ci sono più decessi attribuibili al cancro oggi semplicemente perché le persone vivono più a lungo. “L’aspettativa di vita nelle antiche società egiziane variava da 30 a 40 anni, ben diversa dunque dalle attuali condizioni di vita. L’incidenza del cancro quindi avrebbe potuto essere simile o addirittura maggiore nel mondo antico”. 

Tutte le ipotesi, potremmo concludere, sono aperte. Non è possibile, infatti, trarre alcun risultato statistico assoluto da sola una mummia di 2.200 anni fa. sempre ammesso che la malattia di cui soffriva M1 fosse davvero un carcinoma della prostata.

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